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宮崎本店見学ツアー2 … 宮崎本店工場見学(楠)

見学を終えて試飲


 近鉄・楠(くす)駅に到着すると、そこから歩いて10分ほどのところに、金宮焼酎の生まれ故郷である「宮崎本店」が現れる。

 三重県の北西に位置する四日市楠町は、鈴鹿山系の伏流水に恵まれ、酒造りに適しているんだそうな。

 「宮崎本店」の酒造りに使う水は、今もこの土地の地下水を使っている。

 同じ町内に、昔は30以上の蔵があったが、今ではすべて「宮崎本店」が引き受けて、大きな蔵となった。

 そして、驚くことに近鉄線の線路の反対側は、なんと「宝酒造 楠工場」。その距離、いちばん近いところで、わずか200mほどでしかない。

 『金宮』と『宝』。バリバリのライバルかと思いきや、昔からとても仲がいいんだそうな。どちらの焼酎も、いつもたいへんお世話になっております。

 我われがよく知っているのは金宮焼酎(=甲類焼酎)なんだけど、実は「宮崎本店」では日本酒(銘柄は「宮の雪」)や乙類焼酎、さらには味醂(みりん)やウイスキー(銘柄は「サンピースウィスキー」)まで造っている。

 最近、日本酒を醸造するための新たな工場を作られたそうで、今日はその工場を中心に見学させていただいた。

 工場といっても、3階建てのビル1棟。

 1階には、もろみを発酵させるための大きな樽が置かれているので、普通のビルで考えると2フロア分ぐらいの高さがある。その上に2階、3階がついているから、普通のビルだと4階建てぐらいの高さだ。

 見学は、酒造りの工程に従って、3階の精米(せいまい)・蒸米(じょうまい)の設備から、2階の麹(こうじ)・酵母(こうぼ)の設備、そして1階の仕込み・発酵の樽へと進み、最後に1階の別室にある搾り(しぼり)の工程で終了する。

 できたての工場だけあって、どの設備も、新品のピンピカピンだ。

 工場見学の後は、宮崎本店の資料館(兼)お土産売り場に行って、各種商品の試飲である。このときを楽しみに待っていた!(笑)

 そしてなんとも嬉しいことに、今日はさっき見学したばかりの新工場で作った日本酒を、初めて搾ったんだそうで、その初めてのお酒まで試飲させていただくことができた。

 搾りたての日本酒。これまでに味わったことがないフレッシュさで、本当に驚いた。

 その他の商品では、ごぼう焼酎の「白髭(しらひげ)」が美味しかったなぁ。

 この旅のメーンイベントである「宮崎本店」の工場見学は、こうして無事に終わったが、旅の行程は、実はここからが長いのである!

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楠駅に到着 / 住宅街を宮崎本店に向かう / 途中にあった渋い酒店

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宮崎本店に到着 / 創業は弘化3年(1846) / こちらはゲスト用の建物

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いろんな商品を見たり / 勲章を見たりして / まずは一休み

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3階建ての新工場 / 入口でスリッパに履き替えて / ギャザーキャップをかぶる

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最初は3階に上がりま~す / 精米・蒸米の設備 / ここに蒸米が入る

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2階は麹・酵母のフロア / 麹つくり / 室温は自動調整されている

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1階では、もろみを発酵 / ずらりと並ぶ発酵樽 / この機械で酒を搾ります

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資料館&試飲場 / 昔の酒造り道具などがずらり / 試飲用のお酒

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ごぼう焼酎「白髭」 / 「サンピースウィスキー」 / 吉田類さんたちのサインも!

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お土産もの売場 / 見学・試飲を終えて駅に向かう / 楠駅の待合室に到着

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